En la próxima década, se anticipa una escasez de trabajadores calificados en STEM. De hecho, se espera que queden sin cubrir unos dos millones de puestos de trabajo en los campos STEM. No es de extrañar entonces que la Cámara de Representantes haya tomado recientemente una decisión unánime para aprobar una proyecto de ley ayudar reforzar la fuerza laboral STEM.

Esta legislación respalda los programas de educación y desarrollo de la fuerza laboral en los campos STEM, autorizando subvenciones para expandir y mejorar los programas de títulos y certificados de STEM de dos años, aprendizajes y otras vías hacia campos STEM en rápida evolución. El proyecto de ley ordena a la National Science Foundation (NSF) que otorgue premios a las instituciones académicas por enfoques innovadores de la educación STEM y los programas de desarrollo de la fuerza laboral relacionados con la esperanza de fortalecer el flujo de trabajo.

El proyecto de ley también requiere que NSF lleve a cabo investigaciones para mejorar nuestra comprensión de la fuerza laboral técnica calificada, comparando y contrastando el desarrollo de la fuerza laboral entre los Estados Unidos y otros países desarrollados.

De acuerdo con un artículo de sue bickford at Revista Direcciones, la investigación muestra que el retorno de la inversión en habilidades técnicas en el mercado laboral es fuerte cuando los estudiantes completan con éxito su formación y obtienen las credenciales solicitadas por los empleadores. Bickford señala que "la integración de la educación académica, la capacitación técnica y la experiencia laboral práctica mejora los resultados y el retorno de la inversión para los estudiantes de educación secundaria y postsecundaria, y para los trabajadores técnicos calificados en diferentes etapas de la carrera".

Estados Unidos requiere una fuerza laboral con las habilidades adecuadas para satisfacer las diversas necesidades de la economía a fin de seguir siendo competitivo a nivel mundial, fomentar una mayor innovación y proporcionar una base para la prosperidad compartida.

Según James Brown, director ejecutivo de la Coalición de Educación STEM sobre la Ley de Innovaciones en Mentoría, Capacitación y Aprendizaje, “Nuestra economía exige más habilidades técnicas en todos los niveles y las agencias federales deben responder de manera más agresiva a las necesidades emergentes de la fuerza laboral. Este proyecto de ley nos hace avanzar en esa dirección ”.