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Rebecca Steinman

Ingeniera sénior en calidad de software

Advent Engineering Services, Inc.

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 
La universidad los preparará para resolver problemas, pero tales problemas suelen estar “debidamente definidos”. Cuando uno entra a su primer empleo, es muy poco el trabajo que está “bien definido” como en la universidad. Uno podría sentirse un poco desconcertado al principio. No tengan reparos en pedir ayuda para definir un problema, porque una vez que esté definido, saben que tendrán las destrezas que necesitan para resolverlo.
Educación 
  • BSNE (Licenciatura en Ciencias de la Ingeniería Nuclear), Universidad de Missouri - Rolla
  • MEng (Ingeniería mecánica), Universidad de Michigan
  • MSNE (Maestría en Ciencias en ingeniería nuclear), Universidad de Michigan
  • PhD NE (Doctorado en ingeniería nuclear), Universidad de Michigan
Descripción del trabajo 
Steinman trabaja como asesora; su firma usa sus conocimientos especializados en ingeniería para resolver problemas, generalmente en tareas que complementan al personal de planta de sus clientes.

Segmento de la entrevista

P: ¿Cuándo supo que quería ser ingeniera nuclear?

Steinman: En mi penúltimo año en la secundaria asistí al Instituto Jackling en la Universidad de Missouri - Rolla (UMR) y tuve la oportunidad de pasar un día entero en el reactor de investigación. Quedé fascinada desde el primer momento que pude sentarme en la silla de operaciones del reactor.

P: ¿Cómo fue su experiencia en la universidad?

Steinman: Asistí a una universidad pequeña donde, en esa época, había cuatro hombres por cada mujer. Tardé uno o dos semestres en acostumbrarme a la idea de ser la única estudiante mujer en la clase la mayor parte del tiempo, pero una vez que esto pasó a ser normal, ¡la universidad fue genial! Hice varios amigos de toda la vida.

Mi primer y penúltimo años fueron los más difíciles. En mi primer año me costó mucho arreglármelas para adaptarme a la universidad, a las nuevas amistades, a las tareas y a las actividades extracurriculares, sin contar el poco tiempo que a uno le queda para dormir. Mi penúltimo año fue duro, ya que es cuando a uno se le acumulan todas las clases de ingeniería difíciles. Había 18 estudiantes de ingeniería nuclear y asistíamos a clases juntos, estudiábamos juntos y nos reuníamos en el bar de la ciudad los jueves en la noche para relajarnos un poco. En definitiva, no cambiaría ninguna de mis experiencias universitarias.

P: ¿Participó en trabajo cooperativo como estudiante de pregrado?

Steinman: No, pero sí en pasantías de verano en el Laboratorio Nacional Argonne y trabajé en el campus universitario como técnica de seguridad radiológica por tres años.

P: ¿Cómo consiguió su primer empleo?

Steinman: Una compañera de postgrado me recomendó para sustituirla cuando tuvo que irse a vivir a otro lugar una vez que su esposo se tituló. Durante mi entrevista, los dueños de la empresa me dijeron que habían visto mis presentaciones en la reunión de la Sociedad Nuclear Estadounidense (ANS) para estudiantes de 1998 y en las reuniones ANS para estudiantes de Missouri de 1999 y 2000. Estas presentaciones influyeron considerablemente en la decisión de ofrecerme un empleo permanente.

P: ¿Cuál es la parte más gratificante de ser una ingeniera nuclear?

Steinman: Me encanta lo que hago; los deberes y desafíos constantemente cambian y evolucionan, lo cual hace que el trabajo sea siempre interesante. Cada día tengo la oportunidad de aprender algo nuevo.

P: ¿Tiene que destinar mucho tiempo a viajar?

Steinman: En promedio, me paso 1 o 2 días a la semana fuera de la oficina, sin embargo, cerca del 80 % de mi viaje está a poca distancia en coche, así que estoy normalmente en casa cada noche. Sin embargo, somos asesores y necesitamos ir a donde esté el trabajo, así que ha habido períodos de 6 meses en los que tenido que viajar de un día para otro un poco más de lo habitual.

P: ¿Tiene un mentor? ¿O tuvo alguno en sus años de universidad?

Steinman: En mis estudios de postgrado, Ruth Weiner de Sandia National Laboratories fue mi mentora. Ella participó como miembro externo en la comisión para mi tesis doctoral, y tuvo la gentileza de presentarme a colegas en las reuniones nacionales de la ANS, y siempre me dio consejos en diversos temas profesionales y personales. Uno de estos días intentaré devolver el favor al participar como mentora en las reuniones de la ANS.

P: ¿Cree que su empleo implica más trabajo en equipo o más trabajo independiente?

Steinman: Esto realmente depende del tamaño del proyecto. Los dos últimos grandes proyectos en los que hemos trabajado, he actuado como gestora de proyectos, por lo tanto, estos proyectos fueron sin duda más orientados al trabajo en equipo; sin embargo, generalmente me llega por lo menos 1 proyecto al año en el que trabajo sola.

P: ¿Encuentra que puede equilibrar el trabajo con su vida social/familiar en su empleo actual?

Steinman: Trabajo para una empresa pequeña donde el personal es muy unido. Debido a que la mayoría de mis parientes viven en otros lugares en los Estados Unidos con mi esposo solemos hacer vida social con nuestros colegas. Sin embargo, rara vez siento que mi trabajo interfiere en mi vida personal.

P: Si tuviera la oportunidad de empezar todo de nuevo, ¿elegiría otra vez ser ingeniera nuclear?

Steinman: ¡Absolutamente! Me encanta trabajar en la industria nuclear. Siempre aprovecho cualquier oportunidad para conversar con los estudiantes de secundaria de la localidad y contarles el amplio campo que tiene esta profesión.

P: ¿Considera que la universidad la preparó debidamente para realizar el trabajo que hace en la vida real?

Steinman: En la universidad uno aprende a resolver problemas bajo ciertos parámetros específicos. En la vida real, uno tiene que identificar y decidir cuáles son los parámetros correctos. No creo que la universidad me haya preparado para tomar tales decisiones, pero aprendí a hacerlo bien rápido en el trabajo porque al menos sabía cómo resolver el problema una vez que lograba definirlo adecuadamente.

En comparación con mis estudios de postgrado, mi preparación universitaria fue mucho más parecida a lo que me dedico ahora, pero eso era de esperar porque no me dediqué a la docencia ni a la investigación después del postgrado. Sin embargo, hubo una importante curva de aprendizaje una vez que me inserté en el mundo laboral.

P: ¿Dónde cree que se concentrarán los empleos de los ingenieros nucleares en el futuro? ¿Cómo debieran prepararse los estudiantes para asumir sus futuras funciones?

Steinman: Hoy en día, un título en ingeniería nuclear es totalmente diferente a lo que era en la década de los 60 y 70. En aquel entonces la ingeniería nuclear consistía fundamentalmente en ergotecnia, pero hoy en día la ingeniería nuclear abarca desde la física médica hasta la producción de energía, pasando incluso por la seguridad nacional. En muchos casos, un título de ingeniería nuclear tiene que ver más con ciencia nuclear que con ingeniería. Si queremos construir nuevas centrales nucleares en este país, los estudiantes interesados en la energía nuclear deben aprender lo más que puedan de los ingenieros que actualmente trabajan en las plantas que están en operación. De otro modo, tendremos que obtener toda la experiencia en ingeniería desde el extranjero.

P: ¿Qué otros consejos podría darle a los estudiantes?

Steinman: La universidad los preparará para resolver problemas, pero tales problemas suelen estar “debidamente definidos”. Cuando uno entra a su primer empleo, es muy poco el trabajo que esté “bien definido” como en la universidad. Uno podría sentirse un poco desconcertado al principio. No tengan reparos en pedir ayuda para definir un problema, porque una vez que esté definido, saben que tendrán las destrezas que necesitan para resolverlo.

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