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Paulette January

Ingeniera sénior en calidad de software

DRS Technologies, Inc.

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 

“Debes mantener el enfoque en tus objetivos y también debes mantener un buen balance en tu vida. Debes dedicarte y enfocarte para alcanzar los objetivos necesarios, pero también debes dedicar tiempo a tu familia y tus amigos, y debes divertirte. Y nunca olvides de tomarte tu tiempo para soñar y pensar creativamente; de allí suelen surgir las grandes ideas y las nuevas tecnologías”.

Educación 

Licenciatura en Ciencias (B.S.) Ciencias Informáticas, Universidad A&M de Alabama

Descripción del trabajo 
Ingeniera sénior en calidad de software, responsable de la revisión y la aprobación de diseños de software para sistemas de entrenamiento de combate aéreo, aviónica compleja, radares, sistemas de seguridad nacional, sistemas de lanzamiento vertical y varios sistemas integrados para aplicaciones militares. Paulette January también cumple la función de editora mundial del Boletín Informativo de Ingeniería para Mujeres de IEEE.

Segmento de la entrevista

P: ¿Cuándo supiste que querías ser ingeniera?
January: Hace más de 30 años. Luego de ver un comercial televisivo quedé fascinada con las computadoras. Después de ese momento, comencé a soñar con convertirme en ingeniera a los 12 años.

P: ¿Cómo fue su experiencia en la universidad?
January: La vida universitaria era un entorno estructurado y disciplinado, especialmente en el campus. Las clases y los trabajos de cursos demandaban mucho tiempo, pero aprendí a establecer prioridades y enfocarme en mis objetivos, sin resignar tiempo para divertirme.

P: ¿Trabajó mientras era estudiante de pregrado?
January: Trabajé como asistente de estudiantes en el Departamento de Ciencias Informáticas. Esto me ayudó a pagar la universidad, y trabajar con sistemas y otros estudiantes también resultó ser una excelente experiencia de aprendizaje.

P: ¿Cómo consiguió su primer empleo?
January: Envié currículums durante mi último año en la universidad y obtuve un trabajo en Harris Corporation en Syosset, Nueva York. Me crié en un entorno familiar en un pequeño pueblo de Alabama, por lo que tomar un avión y mudarme a Nueva York fue lo más difícil que hice en mi vida. No obstante, si realmente quería comenzar mi carrera profesional, debía tener fe en mí. Veinte años más tarde, puedo analizar mi decisión en retrospectiva y decir que fue una de las mejores decisiones que tomé en mi vida.

P: ¿Cuál es la parte más gratificante de ser una ingeniera?
January: Lo mejor de ser una ingeniera en DRS Technologies es que mi trabajo realmente importa y ayuda a la gente. Nuestro cliente más importante son las fuerzas armadas de Estados Unidos. Necesitan los mejores equipos y entrenamientos posibles para protegernos.

P: ¿Tiene algún ejemplo para dar que muestre el impacto positivo que tuvo en el mundo algo en lo que trabajó?
January: Trabajo en Sistemas de Entrenamiento de Combate Aéreo en DRS Technologies, principalmente en el Programa Sistema de Entrenamiento de Combate P5 (P5 CTS). Nuestro equipo brinda soporte a la tripulación de combate en Estados Unidos y el extranjero a través de sistemas de instrumentación aéreos que ofrecen precisión en el entrenamiento. El objetivo es garantizar la mejora del rendimiento de la tripulación durante una misión real. También trabajo en otros Sistemas de Receptáculos de Instrumentación Aérea que permiten a los pilotos simular misiones de combate militar con el Entrenamiento de Instrumentación de Maniobras de Combate Aéreo (ACMI). La información se registra durante la simulación de entrenamiento de combate y los pilotos revisan y aprenden de esta información una vez que completaron la misión de entrenamiento. Esto ayuda a mejorar la eficacia durante el combate real. Estos sistemas incluyen un sistema completo de infraestructura terrestre (estaciones de presentación e informes, estaciones terrestres, entrenamiento y documentación y soporte de logística). Esta combinación de instrumentación de prueba y entrenamiento proporcionan precisión en el rendimiento de campo a los usuarios de campo de entrenamiento, lo que ofrece un seguimiento más eficaz, simulaciones de armas creíbles y realismo general para la tripulación de combate en Estados Unidos y el extranjero.

P: ¿Tiene que destinar mucho tiempo a viajar?
January: No viajo mucho, pero sí brindo soporte a ingenieros de campo que trabajan en el campo e informan el rendimiento de los sistemas, si el sistema funciona correctamente o no y si en los sistemas hay problemas que necesitan una solución, como un cambio o una mejora de software.

P: ¿Tiene un mentor? ¿O tuvo alguno en sus años de universidad?
January: Si bien no tengo un mentor ni tuve la posibilidad de tenerlo en la universidad, reconozco el valor de contar con uno, ya que esta persona puede guiarnos y alentarnos para que cumplir con nuestros objetivos, además de ofrecer consejos. Afortunadamente para mí, cuando me encontraba en la universidad estaba muy enfocada en cuál sería mi carrera profesional, debido a que mi sueño desde los 12 años fue trabajar con computadoras. Ya tenía un destino seguro.

P: ¿Cree que su empleo implica más trabajo en equipo o más trabajo independiente?
January: Durante la mayor parte del tiempo, trabajo en un entorno de equipo que brinda soporte al ciclo de vida de todo el sistema. El equipo consiste en ingenieros en sistemas, ingenieros en software, especialistas en administración de configuraciones, ingenieros de pruebas e ingenieros fabricantes que se dedican a diseñar, desarrollar, integrar y probar sistemas de principio (diseño) a fin (producción y desarrollo), con el fin de garantizar la entrega de sistemas con el rendimiento solicitado.

P: ¿Encuentra que puede equilibrar el trabajo con su vida social/familiar en su empleo actual?
January: Con mi familia trabajamos en conjunto para coordinar nuestras actividades y nuestros cronogramas, porque todos tenemos ocupaciones. A través del trabajo conjunto, podemos garantizar el cumplimiento de actividades laborales, familiares y extracurriculares, y aún así tener tiempo para un pasatiempo familiar. En general, creo que logramos mantener un buen balance entre el trabajo y la vida social y familiar.

P: Si tuviera la oportunidad de empezar todo de nuevo, ¿elegiría otra vez ser ingeniera?
January: Desde mi niñez, mi sueño ha sido trabajar con computadoras. Sí, si tuviera la oportunidad de comenzar de nuevo, seguiría mi sueño de trabajar con computadoras.

P: ¿Considera que la universidad la preparó debidamente para realizar el trabajo que hace en la vida real?
January: Sí, creo que la universidad me brindó los bloques fundamentales que necesitaba para expandir mis conocimientos y me enseñó a ser disciplinada a la hora de cumplir con mis tareas. Al seguir el plan de estudios y reconocer que era importante programar y priorizar estudios, logré establecer un patrón a seguir que ha demostrado ser beneficioso a lo largo de mi carrera.

P: ¿Dónde cree que se concentrarán los empleos de los ingenieros en el futuro? ¿Cómo debieran prepararse los estudiantes para asumir sus futuras funciones?
January: Existen muchos aspectos de la ingeniería que aún no se han explotado: la expansión de las investigaciones de inteligencia artificial, tecnologías ecológicas, tecnología espacial, luz y energía, y la lista continúa. Los estudiantes deben pensar. Deben pensar en qué desean hacer y qué desean lograr. Los estudiantes deben trabajar con orientadores de guía profesional en la universidad con el fin de enfocar los estudios en las áreas que realmente les interesan. De este modo, pueden aprovechar al máximo la educación, al tiempo que preparan el futuro de su carrera profesional. Deben continuar colaborando con IEEE u organizaciones similares a IEEE que proporcionan una gran red de apoyo y recursos de información en los campos de la ingeniería.

P: ¿Qué otros consejos podría darle a los estudiantes?
January: Debes mantener el enfoque en tus objetivos y también debes mantener un buen balance en tu vida. Debes dedicarte y enfocarte para alcanzar los objetivos necesarios, pero también debes dedicar tiempo a tu familia y tus amigos y debes divertirte. Y nunca olvides de tomarte tu tiempo para soñar y pensar creativamente; de allí suelen surgir las grandes ideas y las nuevas tecnologías.

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