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Mark C. Reuss, Ingeniero en capacitación

Ingeniero principal en construcción

Bechtel Group, Inc.

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 

Los estudiantes de ingeniería civil deben tener claro que las áreas matemáticas y científicas son esenciales para la ingeniería, aunque leer el periódico y estudiar historia, inglés, idiomas extranjeros, etc. es igual de importante. La automatización tiene un importante papel en los proyectos de ingeniería, así que cerciórense de tomar diversos cursos de software. Estudiar en el extranjero es una forma de indagar qué tan interesado uno está en trabajar a nivel internacional.

Educación 
  • Licenciatura en Ciencias (B.S.), Ingeniería civil, Universidad de Tufts
  • Licenciatura en Letras (B.A.), Alemán, Universidad de Tufts
  • Maestría en Ciencias (M.S.), Administración de construcción, Universidad de Stanford
Descripción del trabajo 
Como ingeniero principal en construcción, tengo la responsabilidad de integrar las necesidades y los conocimientos de la construcción en diagramas, especificaciones, pedidos de compra de equipos, subcontratos y calendarios de proyectos.

Segmento de la entrevista

P: ¿Qué puede decirnos de sus trabajos del curso y su programa de estudio como alumno universitario? ¿Fueron muy exigentes? ¿Se sintió preparado para elegir especialidades?
Ruess: Hoy en día el programa de estudio es riguroso tanto para un ingeniero de pregrado como de posgrado. Al menos en la Universidad de Tufts que es donde estudié, uno tiene muchos más trabajos de curso en la misma cantidad de tiempo que una carrera de humanidades. Tanto es así que nos mofábamos de nuestros compañeros no técnicos llamándolos “holgazanes humanistas”. Pero sí, los cursos son rigurosos y dependiendo de cuán bien uno quiere que le vaya, puede dedicarle al estudio todo el tiempo que quiera. Esta es una de las cosas que se aprenden en la universidad; que uno simplemente no puede hacer todo como en la secundaria. Una vez que uno aprende esa lección, se convierte en la clave para la supervivencia. Pero sea como sea, me llevó cerca de un año darme cuenta de ello. Y también casi un año en decidirme a estudiar ingeniería civil. Tenía la duda entre ingeniería química y mecánica, pero me decidí por la ingeniería civil.

P: ¿Me puede contar algo sobre su período de estudio en el extranjero? ¿Qué lo impulsó a hacerlo?
Ruess: Cuando comencé a estudiar ingeniería, me di cuenta que, como había tantos cursos obligatorios y solo cuatro años para hacerlos, esos cuatro años que parecían interminables en realidad no lo eran. No deseaba estudiar solo ingeniería, también quería tomar esos cursos divertidos que todos los demás tomaban, salvo nosotros porque no había tiempo para tantos cursos electivos. Así que pensé que la mejor forma de hacerlo era obtener un título doble: primero, una Licenciatura en Letras (B.A.) y, luego, algo técnico. Tenía un gran interés en el idioma alemán debido a mi ascendencia, así que seleccioné una especialización que realmente me gustaba y que me permitió tomar todos esos cursos electivos. Así que terminé por hacerlo así. Hice algunos cursos de verano que me dieron la posibilidad de estudiar un semestre en el extranjero, lo que fue la combinación perfecta. Estudié en la zona sur de Alemania, en un pueblo rural muy hermoso donde estudiaban muchos teólogos y agricultores, y que era un lugar bonito y agradable.

P: ¿Participó en alguna sociedad profesional, en la ASCE o en otra similar como alumno universitario, o en algún otro tipo de sociedad de ingeniería?
Ruess: Estuve muy involucrado en la ASCE durante mis estudios universitarios. Llegué a formar parte de la junta. Tuve diferentes funciones como secretario y vicepresidente, y finalmente presidente de la sociedad, y disfruté mucho de los proyectos. De hecho, cuando cursaba mi último año de pregrado creé e inicié, con la objeción de muchos, un proyecto de construcción de una zona recreativa en una ciudad cerca de la universidad, donde lo único que había era un sitio de asfalto y una escuela primaria. Así que recaudamos el dinero, compramos todo el equipo, preparamos toda la obra e instalamos todo el equipo en un solo fin de semana. Y los propios estudiantes y padres de esa escuela primaria para los que ideamos el proyecto, e incluso algunos amigos de otras partes, fueron a ayudarnos. Lo pasamos muy bien. Fue un proyecto genial. Y de hecho he construido otras cuatro zonas recreativas. Es algo que simplemente me gusta hacer de forma paralela, ya que es muy satisfactorio hacer proyectos para los niños.

P: ¿Cómo piensa que fue su experiencia como alumno universitario en cuanto a la preparación técnica y para la vida real? Y me refiero tanto al contenido propiamente dicho como al modo en que se le enseñó. ¿Aprendió a trabajar en equipo, que es lo que uno hace en la vida real, o más bien considera que eso lo aprendió por su propia cuenta?
Ruess: Hay dos componentes principales para la educación en ingeniería de hoy en día. Por un lado hay una gran parte técnica que uno simplemente tiene que aprender. No es lo más glamoroso, pero definitivamente uno necesita esa base. Hay que saber cómo hacer cálculos para carreteras, entender cómo funcionan los sistemas mecánicos, comprender los diversos materiales y manejar bien toda esa parte para tener un buen cimiento técnico. La otra parte es que las universidades han comenzado a percatarse de que una gran cantidad de ingenieros en la práctica no poseían todas las destrezas que necesitaban en términos de habilidades de comunicación, presentación, trato con el público, y otros factores no técnicos porque solo se concentraban en la importancia de los cálculos y de cosas como cuánto peso puede resistir una viga. Es necesario saber lo meramente técnico, pero también cuáles son las consecuencias medioambientales de galvanizar un pedazo de acero, y si podría existir un modo de hacer un proyecto de forma que contribuyera más a proteger el medio ambiente. Por ejemplo, ¿cuál va a ser el impacto de transportar esa enorme viga por un vecindario determinado? ¿Tengo que buscar otra ruta? Ninguno de los aspectos periféricos forma más parte de la periferia; tienen la misma importancia que otros y algunas veces hasta son más importantes que los básicos, como la esencia de la construcción y el diseño técnicos. Es por ello que las universidades han tomado en cuenta todo esto y han comenzado a poner más énfasis a esa parte. Y en cuanto a las asignaturas que antes no eran obligatorias, como el inglés y la redacción, sino electivas, ahora se está considerando implantar un programa de cinco años porque en tan solo cuatro cuesta mucho cubrir lo técnico y lo no técnico. Concentrar tanto estudio en cuatro años es excesivo para los estudiantes. Pero si uno completa los estudios tanto de la parte técnica como de la humanista, a la que me referí como los periféricos, entonces uno adquirirá ciertas destrezas que son muy valiosas para la sociedad. Es la combinación ideal.

P: ¿Qué me puede decir de los trabajos cooperativos o las pasantías? ¿Tuvo alguna experiencia en dicho ámbito durante sus estudios secundarios?
Ruess: Trabajé los veranos en una empresa que ofrecía una beca parcial para mi educación universitaria. Y de hecho no fue específicamente en el área de ingeniería civil, sino en una planta manufacturera. En esa época, en este país aún se construían aviones militares, y eso es lo que comencé a hacer. Comencé en una sección de submontaje y terminé haciendo algo de diseño y trabajando con materiales compuestos y algunos análisis de fallas, resolución de problemas específicos, principalmente ingeniería estructural aplicada al aeroespacio. Trabajé en eso todos los veranos y la empresa financiaba mi matrícula; además, adquirí cierta experiencia. Y las tareas se llevaban a cabo cerca de mi casa, por lo que estaba bueno hacerlo. Definitivamente recomendaría realizar este tipo de trabajo en los períodos libres entre los semestres o años de estudio, sobre todo si se relaciona con la carrera que uno quiere seguir. No sólo puede mejorar la educación, sino también ayudar a decidir exactamente lo que uno quiere hacer después de titularse. Lo que, por cierto, es una decisión difícil para todos.

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