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Cheri Warren

Jefa de personal para el director ejecutivo (pronto será vicepresidente, Smartgrid)

National Grid

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 

“Aprende a escribir y a exponer bien. La mejor idea del mundo no llegará a ningún lado si no puedes venderla. Aprende a trabajar con otros. Tan bueno como eres, las ideas que generes serán mejores si se debaten minuciosamente con compañeros de equipo, ya que verás las fallas más rápido. Ten pasión por lo que haces”.

Educación 

Licenciatura en Ingeniería Eléctrica (BSEE), UnionCollege
Maestría en Ingeniería (MSE), UnionCollege

Descripción del trabajo 
Sé las manos, los ojos y los oídos del director ejecutivo.

Segmento de la entrevista

P: ¿Cuándo supiste que querías ser ingeniera?
Warren: Siempre quise ser científica, tal vez química. Después cursé química y me di cuenta de que no quería ser química. Luego, me concentré en ingeniería.

P: ¿Cómo fue su experiencia en la universidad?
Warren: Es trabajo arduo, ¡pero valioso! Esos cuatro años intensos me condujeron a una carrera apasionante y estimulante. Estaba en el programa AFROTC así que tenía muchas responsabilidades; además del laboratorio, estudiar y clases, también debía entrenar y aprender sobre las fuerzas armadas. La beca me permitió convertirme en ingeniera.

P: ¿Trabajó mientras era alumno universitario?
Warren: Sí, y cambió mi vida. Pensé que iba a ingresar a la Fuerza Aérea pero en tercer año me lesioné las rodillas y me dieron licencia médica. Durante el verano de mi penúltimo año, trabajé para GE en la división de sistemas de energía y descubrí una carrera. La gente allí estimuló mi curiosidad natural y desarrollé un deseo real de trabajar en esta área.

P: ¿Cómo consiguió su primer empleo?
Warren: Pasé por el reclutamiento universitario y tuve 3 ofertas de trabajo. A partir de mi experiencia laboral en energía, acepté el trabajo en servicios públicos y nunca miré hacia atrás.

P: ¿Cuál es la parte más gratificante de ser una ingeniera?
Warren: El desafío y el entusiasmo de resolver problemas que no han sido resueltos. Todos los días hay problemas nuevos por resolver y he sido lo suficientemente afortunada para resolverlos en todo el mundo. Puedes hacer lo que sea con un título en ingeniería.

P: ¿Tiene algún ejemplo para dar que muestre el impacto positivo que tuvo en el mundo algo en lo que trabajó?
Warren: A menudo pienso en esto y estoy orgullosa de decir que considero que he afectado positivamente algún rincón en el mundo con mi trabajo en la fiabilidad eléctrica. Pude ayudar a empresas a reducir significativamente la cantidad y la duración de los cortes de energía y, de este modo, mejorar la calidad de vida. En los Estados Unidos está en la escala de minutos pero en otros lugares del mundo, está en la escala de horas. Además, mi experiencia como miembro de la junta de IEEE Power & Energy Society me permitió interactuar con personas de todo el mundo y ayudar a mejorar un poco las cosas.

P: ¿Tiene que destinar mucho tiempo a viajar?
Warren: Sí, porque elijo hacerlo. Viajar me ha ayudado a tener una visión global y a resolver problemas a nivel mundial. No todos los ingenieros viajan. Puedes obtener un trabajo en el que viajes o no.

P: ¿Tiene un mentor? ¿O tuvo alguno en sus años de universidad?
Warren: Sí y sí. Los mentores han significado mucho en mi vida y estoy muy agradecida. Sé que no hubiera llegado hasta aquí si no fuera por ellos. No estoy convencida de que la asignación de un mentor es la mejor manera de tener uno. Yo fui lo suficientemente afortunada de conectarme con personas a quienes realmente les importaba y que me dieron grandes consejos; tanto positivos como negativos. Eso realmente me ayudó a crecer.

P: ¿Cree que su empleo implica más trabajo en equipo o más trabajo independiente?
Warren: Trabajo más en equipo. Cuando me convertí en ingeniera, el esfuerzo era mucho más individual pero a medida que avancé en los asuntos de gestión, lo importante es trabajar en equipo. Mi esposo también es ingeniero. Es un experto en la asignatura y aún pasa mucho tiempo como colaborador individual, pero siempre hay un momento para trabajar en equipo. Puedes elegir el camino que más te convenga.

P: ¿Encuentra que puede equilibrar el trabajo con su vida social/familiar en su empleo actual?
Warren: El equilibrio de la vida laboral y familiar es siempre un desafío y uno en el cual debes reflexionar bien desde el comienzo de tu carrera. Como ingenieros, nos gusta resolver problemas y eso es grandioso. Aunque a veces, ese amor por resolver problemas se suma al equilibrio de la vida laboral y familiar porque podemos quedar atrapados haciendo nuestro trabajo a expensas del equilibro de nuestra vida. Me gusta el ocio tanto como el trabajo así que para recargar energías, normalmente nos tomamos varias vacaciones en un año. Funciona para mí, pero seguramente no funciona para todos. Algunas personas tienen familias y estas quieren estar seguras de que se tomarán tiempo para ellos.

P: Si tuviera la oportunidad de empezar todo de nuevo, ¿elegiría otra vez ser ingeniera?
Warren: ¡Rotundamente SÍ! Y si pudiera hacerlo ahora, estaría muy entusiasmada. Hay tantas cosas maravillosas que suceden en este mundo que necesitan de los ingenieros, en especial, en la industria de la energía. Me encantaría volver a anhelar mi carrera completa una vez más.

P: ¿Considera que la universidad la preparó debidamente para realizar el trabajo que hace en la vida real?
Warren: En realidad no, pero me enseñó a pensar. Esa es la gran solidez de un título en ingeniería. No creo que puedas enseñarles a los estudiantes cómo será... Simplemente tienen que salir y comenzar a trabajar. Puedes ponerlos a trabajar en equipos interdisciplinarios para resolver problemas. Eso ayudará a preparar mejor a los estudiantes para el lugar de trabajo.

P: ¿Dónde cree que se concentrarán los empleos de los ingenieros en el futuro? ¿Cómo debieran prepararse los estudiantes para asumir sus futuras funciones?
Warren: La industria de energía necesita y seguirá necesitando a los ingenieros. Con el triple desafío del clima, la seguridad de los suministros de energía y la asequibilidad, hay trabajo más que suficiente en todo el mundo. En este momento, estamos diseñando redes más inteligentes, sustituyendo sistemas de energía que fueron construidos por Edison y Westinghouse, y cambiando la forma en que las personas se relacionan con la energía. Casi el 50 % de nuestra fuerza de trabajo se jubilará en el 2015. Eso genera muchas oportunidades para los ingenieros y la promesa de carreras apasionantes.

P: ¿Qué otros consejos podría darle a los estudiantes?
Warren: Aprende a escribir y a exponer bien. La mejor idea del mundo no llegará a ningún lado si no puedes venderla. Aprende a trabajar con otros. Tan bueno como eres, las ideas que generes serán mejores si se debaten minuciosamente con compañeros de equipo, ya que verás las fallas más rápido. ¡Ten pasión por lo que haces!

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