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Arieta M L Gonelevu

Responsable sénior de proyectos, Energía

Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), Oficina Regional de Oceanía

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 

“¡Diviértanse mientras estudian! La mayoría de los ingenieros están tan sumergidos en sus estudios que solo se dan cuenta de que la vida les pasó por al lado demasiado tarde. Lean todo lo que puedan relacionado con su campo de ingeniería y aparte de ingeniería, el movimiento es hacia el desarrollo sustentable y los problemas ambientales, así que se debe tener conocimiento sobre eso también. Es más práctico y útil para los estudiantes (en preparación para trabajar) comprometerse a investigar y a adquirir experiencia laboral para cualquier tipo de estudio de ingeniería, así que aliento a los estudiantes a que piensen en eso una vez que consideren estudiar ingeniería. Alentaría a que más mujeres estudien ingeniería, ya que somos buenas en la gestión de proyectos, la resolución de problemas y la multifunción. Las mujeres no deben intimidarse por el hecho de que los estudios de ingeniería son solo para hombres”.

Educación 

Licenciatura en Tecnología (Ingeniería eléctrica) - Universidad del Pacífico Sur, Fiji
Maestría en Ciencias (Energía renovable) - Universidad Murdoch, Australia

Descripción del trabajo 
Coordinadora del Proyecto GEF-PAS (Energía renovable y eficacia energética) para Nauru, Niue y Tuvalu; Coordinadora de Iniciativas especiales de la Iniciativa de energía, ecosistemas y servicios sustentables (EESLI, por sus siglas en inglés).

Segmento de la entrevista

P: ¿Cuándo supiste que querías ser ingeniero?

Gonelevu: Cuando estaba en la escuela primaria (alrededor de los 8 años), mi papá, que en ese entonces era el presidente de Fiji Electricity Authority, nos llevó a pasar un fin de semana en Monasavu, mientras el primer proyecto hidroeléctrico (80 MW) en Fiji aún estaba en construcción. El hecho de mirar a los ingenieros probar las turbinas y otros equipos hidroeléctricos, que me cuenten y observar cómo el agua del dique se bombea a través de estas turbinas y se convierte en electricidad, despertó mi interés por la ingeniería y saber cómo puede generarse electricidad de otras fuentes distintas al uso de combustibles fósiles.

P: ¿Cómo fue su experiencia en la universidad?

Gonelevu: Mi experiencia universitaria estuvo llena de diversión y recuerdos inolvidables. He hecho algunos amigos para toda la vida. A pesar del hecho de que comenzamos uno de los cursos más difíciles (y demasiada sobrecarga de información), nos las arreglamos para seguir hasta el final. A veces resultaba interesante que seamos pocas mujeres entre nuestros colegas hombres, pero siempre nos trataron con respeto.

P: ¿Trabajó mientras era alumno universitario?

Gonelevu: Sí, parte del programa universitario es tener una adscripción temporal de un mes con una empresa o un departamento gubernamental. De modo interesante, realicé mi adscripción temporal en una empresa de telecomunicaciones (FINTEL) durante el mes y también trabajaba medio tiempo como técnica estudiante/asistente de oficina en el Departamento de TI de la universidad.

P: ¿Cómo consiguió su primer empleo?

Gonelevu: Me ofrecieron un trabajo en el Instituto de Tecnología de Fiji (Ba Campus) para enseñar Comunicación Técnica e Informática.

P: ¿Cuál es la parte más gratificante de ser una ingeniera?

Gonelevu: La parte más gratificante de ser ingeniera es que marcas la diferencia en la vida de las personas a través de la provisión de infraestructura para mejorar sus medios de subsistencia y ayudarlos a que les vaya mejor en la vida. Por ejemplo, la provisión de luces solares en áreas rurales ayuda a los estudiantes a estudiar de noche y a las madres a emprender actividades que generen ingresos, etc.

P: ¿Tiene algún ejemplo para dar que muestre el impacto positivo que tuvo en el mundo algo en lo que trabajó?

Gonelevu: He emprendido muchos proyectos solares, hidroeléctricos y con biocombustibles en Vanuatu, las áreas rurales de Fiji que incluían iluminación, bombeo de agua, refrigeración, etc.

P: ¿Tiene que destinar mucho tiempo a viajar?

Gonelevu: Sí. Durante los primeros años, estaba entre 2 y 3 meses lejos de casa, pero eso ha mejorado a solo una semana aproximadamente lejos de casa por cuestiones de gestión de proyectos o reuniones.

P: ¿Tiene un mentor? ¿O tuvo alguno en sus años de universidad?

Gonelevu: Mis padres siempre han sido mis mentores. Mis padres eran profesionales en sus propias carreras pero se han encargado de inculcar valores personales de dedicación, honestidad, trabajo arduo y dar lo mejor en cualquier emprendimiento al que alguno de sus hijos se dedicara, y esto me ha ayudado mucho en mi carrera. Papá es ingeniero eléctrico por profesión, así que eso también ayudó a moldear mi futuro. Mi primer director de energía fue Devendran Kumaran, que también ayudó mucho a moldear el trabajo que realizo ahora, al permitirme gestionar proyectos, escribir artículos para Cabinet, propuestas de proyectos, realizar presentaciones en reuniones internacionales, regionales y locales durante los primeros dos años que estuve como Analista de energía; y siempre nos desafiaba a mí y a mis colegas a pensar con originalidad al abordar los problemas de electrificación rural.

P: ¿Cree que su empleo implica más trabajo en equipo o más trabajo independiente?

Gonelevu: En la mayoría de los proyectos de energía renovable, la mayoría de ellos se emprenden por un equipo, pero cuando se trata de escribir y diseñar propuestas de proyectos, escribir informes y otras actividades de escritorio relacionadas, generalmente soy yo quién realiza el trabajo.

P: ¿Encuentra que puede equilibrar el trabajo con su vida social/familiar en su empleo actual?

Gonelevu: Básicamente, el trabajo y la vida social van de la mano pero equilibrar esto con la vida familiar a veces puede ser difícil, en especial cuando incluye viajes y tiempo lejos de casa por períodos prolongados.

P: ¿Considera que la universidad la preparó debidamente para realizar el trabajo que hace en la vida real?

Gonelevu: Tener un origen relacionado con la ingeniería me ha otorgado una base analítica sólida y habilidades para la resolución de problemas. De todas maneras, lo que se necesita es experiencia laboral y sentido común para triunfar en el mundo real.

P: ¿Dónde cree que se concentrarán los empleos de los ingenieros en el futuro? ¿Cómo debieran prepararse los estudiantes para asumir sus futuras funciones?

Gonelevu: En el futuro, los trabajos para los ingenieros serán más innovadores y exigentes, ya que ahora muchas tecnologías han sido puestas a prueba y estarán comercialmente disponibles en el futuro. Los estudiantes deben tomarse tiempo para leer e investigar sobre estas tecnologías mientras están en la universidad y no depender totalmente de la teoría o de lo que los profesores han planificado para el curso. Los estudiantes que realicen investigaciones deben elegir temas que puedan utilizarse más a fondo cuando comiencen a trabajar.

P: ¿Qué otros consejos podría darle a los estudiantes?

Gonelevu: ¡Diviértanse mientras estudian! La mayoría de los ingenieros están tan sumergidos en sus estudios que solo se dan cuenta de que la vida les pasó por al lado demasiado tarde. Lean todo lo que puedan relacionado con su campo de ingeniería y aparte de ingeniería, el movimiento es hacia el desarrollo sustentable y los problemas ambientales, así que se debe tener conocimiento sobre eso también. Es más práctico y útil para los estudiantes (en preparación para trabajar) comprometerse a investigar y a adquirir experiencia laboral para cualquier tipo de estudio de ingeniería, así que aliento a los estudiantes a que piensen en eso una vez que consideren estudiar ingeniería. Alentaría a que más mujeres estudien ingeniería, ya que somos buenas en la gestión de proyectos, la resolución de problemas y la multifunción. Las mujeres no deben intimidarse por el hecho de que los estudios de ingeniería son solo para hombres.

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