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Aravinda Paranagama

Estudiante de ingeniería

Universidad Estatal de California, Northridge

Perfil completo en PDF
Consejos para los estudiantes 
“Debes tener autodisciplina y compromiso.”
Educación 

Estudiante del último año, Licenciatura en Ingeniería Eléctrica, Universidad Estatal de California, Northridge.

Segmento de la entrevista

P: ¿Cuándo supiste que querías ser ingeniero?
Paranagama: Desde pequeño. Me gustaba desarmar las cosas, ¡y no necesariamente volver a armarlas luego! Me generaba mucha curiosidad comprender todo, no solo las cosas electrónicas. Durante la secundaria decidí definitivamente estudiar ingeniería eléctrica (Electrical Engineering, EE), luego de investigar mucho. Antes de eso, quería explorar otras carreras profesionales. Una de ellas era la astrofísica.

P: ¿Cuál es tu experiencia universitaria en términos de la cantidad de tiempo que necesitas estudiar cada día?
Paranagama: ¡Básicamente siento que no hago nada más que estudiar! Las clases me mantienen muy ocupado durante el semestre. Quizás sea porque también trabajo. Tomo una carga típica de unas 15 unidades por semestre.

P: ¿Has incorporado experiencia laboral mientras estudiabas? (Incluye pasantías/trabajos cooperativos y cualquier otro empleo que hayas tenido mientras estudiabas)
Paranagama: Sí. Me inscribí en el programa “Trabajo Cooperativo para Estudiantes con Honores” y actualmente trabajo en Vitesse Semiconductor Corporation. También trabajé durante varios años como tutor de inglés y matemáticas en CSUN y en mi instituto terciario anterior.

P: ¿Cómo te preparaste para tu experiencia universitaria?
Paranagama: No me preparé mucho para la universidad. Soy originario de Sri Lanka. Allí la secundaria es tan intensiva que recibes la preparación necesaria de manera predeterminada.

P: ¿Tuviste o tienes un mentor que te haya servido de guía hasta ahora? (De ser así, describe el aporte de esta persona a tu educación y planes profesionales)
Paranagama: No. Yo soy mi propio mentor, lo cual resulta bastante difícil por momentos.

P: ¿Hay alguna especialización de la ingeniería a la que quisieras dedicarte? De ser así, ¿cuál es y cómo te decidiste por ella? Además, ¿en qué momento de tu experiencia universitaria lo decidiste?
Paranagama: Sí, planeo especializarme en comunicaciones dentro de la ingeniería eléctrica. Debemos escoger una concentración en el tercer año de grado. Bueno, mis intereses son complejos... Creo que me gusta todo. Soy un tecnófilo y me fascina todo, desde teléfonos celulares hasta submarinos y satélites. Entonces, escogí las comunicaciones, que abarcan todo eso, más o menos.

P: ¿Te resulta difícil compatibilizar tus estudios de ingeniería con otras actividades universitarias (entretenimiento, viajes, diversión)?
Paranagama: Sí, mucho. He perdido contacto con muchas de las cosas cotidianas.

P: ¿Crees que estudiar implica más trabajo en equipo o más trabajo independiente? ¿Te inclinas por alguno de los dos?
Paranagama: Trabajo en equipo. Prefiero el trabajo en equipo. Es más entretenido.

P: ¿Qué es lo que has encontrado más difícil al cursar tu carrera en ingeniería?
Paranagama: El aspecto financiero. Los gastos son un gran problema, especialmente porque fui víctima del tsunami del 2004. Además, soy un estudiante internacional y prácticamente no puedo obtener ayuda financiera ni becas, por lo que solo queda la opción de endeudarme.

P: ¿Cuál es el aspecto más gratificante del cursado de tu carrera en ingeniería?
Paranagama: Los conocimientos y la experiencia que obtuve. Mientras más aprendo, más satisfecho y completo me siento cada día.

P: ¿Crees que continuarás estudiando ingeniería o consideras que te cambiarás a otra área? ¿Por qué?
Paranagama: Creo que seguiré estudiando ingeniería. Quizás luego de conseguir mi maestría me gustaría completar una Maestría en Administración de Negocios.

P: ¿Tienes idea del tipo de industria o trabajo en el que te desempeñarás una vez que te gradúes? De ser así, ¿cómo te informaste al respecto?
Paranagama: Me fascina todo lo relacionado con las comunicaciones, por lo que planeo trabajar en esa industria. La compañía en la que trabajo actualmente se especializa en semiconductores de alto rendimiento.

P: ¿Crees que desearás obtener grados adicionales tras completar el que intentas obtener? ¿Por qué sí o por qué no?
Paranagama: Pienso en completar una Maestría en Administración de Negocios, pero no inmediatamente después de obtener mi título actual. Quizás luego de varios años de trabajo decida volver a la universidad.

P: ¿Consideras que la facultad te preparará debidamente para el trabajo que deberás realizar en la vida real?
Paranagama: Eh... la universidad sienta las bases teóricas. Lo que realmente te prepara para el mundo real es la experiencia que adquieres mientras estudias.

P: ¿Cómo decidiste a qué universidad asistir?
Paranagama: Soy un estudiante internacional, así que elegí las universidades más cercanas a donde viven mis parientes. Y los costos también fueron un factor fundamental.

P: ¿Qué deben hacer los estudiantes de secundaria a fin de prepararse para las exigencias que enfrentarán como estudiantes de ingeniería?
Paranagama: Creo que las cargas de trabajo de la universidad son mucho más grandes que la carga de trabajo típica de secundaria. Mi sugerencia es inscribirse a algún programa de estudiantes con honores o tomar los exámenes de AP. De este modo realmente estarás preparado y quizás puedas evitar varias clases en la universidad.

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